Barry Chabala Solo Guitar Concert @ St. Mark's Church (6/30/10)

Barry Chabala performed a solo guitar concert at the Incubator Arts Project (St. Mark's Church) in East Village, New York. Chabala played two electric guitars - one with normal tuning for Part 1 and 4, the other with special tuning based on harmonics for Part 2 and 3, while simultaneously playing back four field recording pieces, including Michael Pisaro's "Transparent City (2)" and "asleep, river, bells, chords". Speakers were set in both right and left ends of the room with a wide distance from Chabala. It was an eighty minute long sound journey of guitar and field recordings, starting in New York, then to Los Angeles, Neufelden, Austria, and ending in New Jersey.

In Part 1, Chabala played some sections of Michael Pisaro's "Mind is Moving I" while also playing back an edited version of James Connell's field recordings of New York City. Chabala's guitar sounds were simple tones, tuned based on harmonics, one by one at a certain interval of silence, in the midst of various sounds of the NY subway platform - trains arriving with a roar, people's murmurs, jazz saxophone on the platform. Via Chabala's sparse guitar sounds, the lively vibration and the energy of the subway platform come back into solid existence, to give the whole soundscape a spatial effect. Chabala also inserted a steady low-frequency buzz with the guitar occasionally, overlapping with the muffled noises of the subway platform. The integration between the field recordings and the guitar was so well done that it created a surreal impression, as if the two different places - the New York subway platform and the room of the concert - were sharing the same time and space.

In Part 2, Chabala played two sections (#8 and #21) from Michael Pisaro's "Transparent City (2)". While playing back two field recordings made by Pisaro - one from the Union Station platform in Los Angeles, and the other from a street in Valencia, California, Chabala played the guitar according to the score. In the middle of soft murmurs of the crowd at the train station, sounds of cars passing by, sounds of rain, and sounds of car wheels squeaking on the wet road, Chabala played guitar tones one by one, with the pitch of each guitar sound higher than the previous one. Again, the balance between the field recordings and the guitar sounds were perfectly sustained here. There was a subtle but incredible beauty in this performance - every time a guitar tone was played, a transparent harmony was gradually formed in my brain with the memories of the previous guitar tones I just heard, while the consistent sounds of field recordings and the soft, pure guitar tones were melded into one soundscape.

In Part 3, Chabala played a solo guitar version of Michael Pisaro's "asleep, river, bells, chords". The field recordings played back here were made by Pisaro in Neufelden, Austria and were later mixed with Radu Malfatti's trombone and Pisaro's sine tones. In the middle of the water sounds of the river and the sounds of the church bell, Chabala played an arpeggio very slowly, with different chords every time. The volume of the guitar sounds was a little higher in this piece, but the balance between the guitar and the field recordings was still well sustained, without disturbing the atmosphere of the field recordings at all. Real-time church bells and other noises from outside the venue could be heard at times during this section, which created a sensory illusion, as if the distant landscape and the close landscape, the old time and the current time, were existing at the same time. There was a memorable beauty in the transitions in this piece, in which the several fragments of the field recordings fade in and out like a mirage with short silences between, gradually shifting from one scene to the other.

In Part 4, Chabala played other sections from Michael Pisaro's "Mind is Moving I", while playing back his own field recordings, made at a lake in a New Jersey state park in the early morning on a Saturday, and later mixed with sounds of rain and his two boys' monologues. Chabala's guitar performance ended with his improvisation while the same field recordings were continuing. The transition between Pisaro's score to "Mind is Moving I" and Chabala's improvisation was so natural that the changing point was hardly recognized. While the natural melding between the guitar sounds and the environmental sounds - a crucial characteristic of "Mind is Moving I"- is carefully applied in this performance, Chabala's vital guitar work added a vivid pulse of life to the whole piece.

A peaceful accordance and tranquility were wonderfully created throughout the whole performance, in the slow, gradual transition of the different soundscapes, one after another. As well as in Michael Pisaro's "Transparent City", the performer's self became transparent and became a pure existence of the sounds, to connect the two different spaces of the field recordings and the live concert together. Even though all the sounds were born in the real world where human beings were involved, the whole concert created a serene beauty as if they were heard from somewhere far distant from the real world (a transparent space filled with clear air) via the exquisite aesthetics of two musicians - Michael Pisaro (composer/field recordings) and Barry Chabala (performer). It was a memorable eighty minutes when a chaotic corner of New York's East Village felt like it had turned into a tranquil lakeside filled with fresh air.

□バリー・チャバラ ソロギター・コンサート@セント・マークス教会 in NYC(6/30/10)

バリー・チャバラによる、2台のエレキギターを使ったソロギター・ライブが、NYイーストヴィレッジのセント・マークス教会内の「Incubator Arts Project」で行われた。プログラムは、マイケル・ピサロのフィールド・レコーディング作品や他のフィールドレコーディングを再生しながら、ギターの生演奏を重ねるというもの。パート1とパート4では、倍音に基づいてチューニングされたエレキギターが使われ、パート2とパート3では、通常のチューニングを施したエレキギターが使われた。左右の離れた場所に、スピーカーを設置。ニューヨークからロサンゼルス、オーストリアのノイフェルデンを経由して、ニュージャージーへ…という、ソロギターとフィールドレコーディングによる音風景の旅だ。

パート1は、ジェイムス・コネルのフィールドレコーディング(ニューヨークの地下鉄のプラットフォーム)を再生しつつ、チャバラがマイケル・ピサロの「Mind is Moving I」から抜粋したパートをギターで弾くというもの。地下鉄のホームに電車が入る音、人々のざわめき、ホームで演奏されるジャズ・サックスの音などの合間に、倍音に基づいてチューニングされたギターの音が、沈黙の間をはさんで短く断片的に入る。フィールドレコーディング音とギターの音が、違和感なく溶け合い、ギターの音がその音風景に立体感を与え、ニューヨークの地下鉄ホームの活気やエネルギーを生き生きとよみがえらせる効果を生んでいる。ギターから時折出される低いうなりのような持続音が、ニューヨークの地下鉄ホームの鈍いざわめきと重なり合い、フィールドレコーディングの風景とライブ演奏が行われている場が、あたかも同じ時間と空間を共有しているかのようなリアルな印象を生んでいる。

パート2では、マイケル・ピサロの「Transparent City (2)」より8番と21番を演奏。ロサンゼルスのユニオン駅のプラットフォームで録音されたフィールド録音(8番)と、LA近郊のヴァレンシアで録音されたフィールド録音(21番)のそれぞれを再生しつつ、チャバラがスコアに従ってギターを弾くというもの。駅のざわめき、雑踏、車の通り過ぎる音、雨音、濡れた歩道できしむタイヤの音など、「Transparent City」に使われているフィールドレコーディング音が流れる中、チャバラによるギターの単音が一音ずつ、毎回音程を上げながら、ゆっくり投じられていく。フィールドレコーディングの音量とギターの音量が見事なバランスに保たれ、聴き手の脳の中で、各々の音の記憶が透明な和音(ハーモニー)を形成していくような印象を生んでいる。持続的に聴こえる環境音と、ギターの柔らかい澄んだ持続音が、ひとつの音風景に溶け合いつつ、美しいハーモニーを生んでいる。

パート3は、マイケル・ピサロの「asleep, river, bells, chords」のソロ・ギター・バージョン。この曲には、オーストリアのノイフェルデンで野外録音されたフィールドレコーディングに、ラドゥ・マルファッティのトロンボーンの音と、ピサロによるサイン音がミックスされている。その音源を再生しつつ、チャバラがスコアに従ってギターを弾くというもの。教会の鐘の音、川の水音などのフィールドレコーディング音の上に、ギターの和音がゆったりしたアルペジオで、一音ずつ丁寧に投じられる。ギターの音量がやや大きめだが、突出した印象はなく、フィールドレコーディングの音風景の空気を決して乱さず、終始調和が保たれている。フィールドレコーディングの音が、時折ライブが行われている場の環境音(教会の鐘の音、窓の外のざわめき)と重なり、遠くの風景と目の前の風景、古い時間と新しい時間が、同時に進行しているかのような錯覚を生んでいる。フィールド録音として再生されるいくつかの断片的な風景が、沈黙の間をはさんで幻影のように現れては消え、少しずつ移り変わっていく様子がとても美しい。

パート4では、チャバラ自身がニュージャージー州の州立公園の湖で土曜日の早朝に録音したフィールド・レコーディングに、雨音と子供2人の声をミックスした音源を再生しながら、再びマイケル・ピサロの「Mind is Moving I」から抜粋したパートをギターで弾く。その後は即興演奏へと移り、演奏が終わる。ピサロのスコアを忠実に再現した演奏からチャバラ自身の即興演奏へと移り変わる流れが、変化に気づかせないほど自然に展開していく。「Mind is Moving I」の特徴でもある、環境音とギターの音が自然に溶け合う印象が、ここでも見事に生かされている。と同時に、バリー・チャバラのギター独特の力強い生命感が、演奏に生き生きとした鼓動を与えている。

ゆっくりと時間をかけて、少しずつ音風景が移り変わっていく中で、静けさと調和が終始貫いている。マイケル・ピサロの「Transparent City」と同様に、ここではバリー・チャバラという演奏者の自我の存在が透明になり、純粋な「音」としての存在となって、フィールドレコーディングの音風景とライブの場という二つの異なる空間を、ひとつに結びつける効果を生んでいる。人間の住む現実の世界で生まれた音であるにも関わらず、媒介者としてのマイケル・ピサロ(フィールドレコーディング制作者)とバリー・チャバラ(ライブ演奏者)の美意識が介入したことにより、不思議と現実の生々しさがカットされ、あたかも日常を離れた別の空間(そこは無人で空気の澄んだ透明な場所)を体験しているかのような美しさが生まれている。雑然としたNYイーストヴィレッジの一空間が、早朝の湖のように清涼な空気に包まれたひとときだった。